Pollution intérieure due à la cuisson sans hotte

Les appareils de cuisson au gaz naturel ou au méthane utilisés par la plupart des familles italiennes peuvent contribuer à la mauvaise qualité de l’air intérieur, surtout s’ils sont utilisés sans hotte d’aspiration ou avec le ventilateur relatif vers l’extérieur non allumé. Les brûleurs à gaz émettent du dioxyde d’azote (NO2), du monoxyde de carbone (CO) et du formaldéhyde (H2CO), qui peuvent engendrer des problèmes respiratoires et autres problèmes de santé. D’après les scientifiques, la pollution domestique est plus nocive pour la santé humaine, notamment les particules fines, dont le diamètre est inférieur à 2,5 micromètres, et les particules ultrafines, qui sont constituées de particules inférieures à 1 micromètre.

Les particules sont produites par les cuisinières à gaz et électriques et par la cuisson. Tout comme les particules extérieures, elles sont potentiellement très nocives, car elles peuvent pénétrer dans les poumons. Les particules plus petites arrivent à pénétrer dans le sang ou d’autres tissus. Les cuisinières électriques, contrairement aux cuisinières à gaz, produisent des particules ultrafines essentiellement par l’évaporation de la poussière.

C’est le même processus qui se produit avec un grille-pain ou un chauffage à résistance si vous ne l’utilisez pas pendant un certain temps. Après l’avoir allumé, vous sentez une forte odeur de produits chimiques qui sont évaporés par la forte chaleur. Une fois dans l’air, elles se condensent pour former des particules ultrafines.

Une étude sur l’exposition aux polluants

En 2013, des chercheurs californiens du ” Lawrence Berkeley National Laboratory ” et de l’université de Stanford (États-Unis) ont mis au point un modèle de simulation pour estimer le gaz émis par les cuisinières à gaz et l’exposition à la pollution des membres de la famille. Ils ont également pris des mesures pendant la cuisson, par exemple avec ou sans hotte aspirante.

L’étude a montré que lorsque les maisons n’utilisaient pas de hottes de ventilation, les affichages des maisons dépassaient souvent les paramètres fixés par les auteurs selon les normes sanitaires fédérales et étatiques américaines. Elle a également indiqué que les mères et les jeunes enfants – qui sont généralement supposés être les plus proches du poêle – sont les plus exposés au sein d’un ménage.

Sur la base des résultats de cette étude, les chercheurs ont estimé qu’au cours d’une semaine d’hiver, de nombreuses personnes pourraient être exposées à des niveaux de CO supérieurs à la norme pour l’air et que davantage de personnes encore pourraient être exposées à des niveaux excessifs de NO2 si elles n’utilisent pas la hotte cuisinière pendant la cuisson.

Le dioxyde d’azote que l’on trouve dans les fumées de tout type de combustion engendre des problèmes respiratoires. L’exposition au monoxyde de carbone est plus grave pour les personnes souffrant de maladies cardiovasculaires, car il peut pénétrer dans la circulation sanguine et réduire la libération d’oxygène dans les organes et les tissus de l’organisme.

En pratique, vous avez des situations malsaines à l’intérieur de la maison parce que vous dépassez ainsi les normes extérieures des maisons, car il n’y a pas de normes intérieures requises par la réglementation. En revanche, dans les pays au climat glacial, les gens peuvent décider délibérément de ne pas utiliser les bouches d’aération parce qu’elles envoient l’air chaud de l’intérieur vers l’extérieur et laissent entrer l’air froid de l’extérieur.

Hottes aspirantes et autres remèdes possibles

Les chercheurs suggèrent que l’utilisation accrue des hottes pourrait réduire la pollution de l’air intérieur et l’exposition à ces produits chimiques. Des réductions encore plus importantes pourraient être obtenues avec des hottes améliorées qui capturent les polluants plus efficacement, ou avec des hottes plus silencieuses que les gens sont plus susceptibles d’allumer.

Il est recommandé d’allumer la hotte chaque fois que vous cuisinez et régler le ventilateur à un niveau maximum auquel le bruit est tolérable. Veillez à ce qu’il soit ventilé à l’air libre, sinon, la hotte ne fait que propager l’air dans la cuisine. Si la hotte cuisinière ne s’étend pas sur les brûleurs avant, la cuisson sur les brûleurs arrière pourrait rendre la hotte deux fois plus efficace pour éliminer les polluants.

Des études antérieures ont montré que les hottes de cuisine varient considérablement en termes d’efficacité de capture, ou d’efficacité d’élimination des polluants. Une étude en laboratoire portant sur 7 modèles a révélé une efficacité de capture de 15 à 98 %, et a également constaté qu’un prix plus élevé ne garantit pas de meilleures performances.

Une autre étude réalisée sur 15 hottes installées dans des maisons a révélé que les débits d’air sont souvent inférieurs aux valeurs annoncées et que, dans de nombreux cas, moins de la moitié des polluants émis par les brûleurs à gaz sont éliminés. Mais le pire, c’est qu’il n’existe pas de système d’évaluation pour montrer aux consommateurs quels sont les produits qui éliminent le mieux les polluants.

Une hotte aspirante est indispensable et doit être utilisée dans chaque cuisine

Si vous achetez un nouveau capot, il doit couvrir vos brûleurs avant et avoir une puissance et un niveau réglable permettant de déplacer au moins 5 m3 d’air par minute. S’il n’est pas possible d’avoir une hotte, il est utile d’ouvrir une fenêtre à proximité pendant la cuisson, mais cela peut évidemment poser un problème en hiver ou même en été si des mouches et des moustiques entrent.

Un ventilateur est une solution, mais pas la seule. Une autre solution consiste à remplacer le poêle par un modèle électrique, mais pas à induction, pour éviter les risques liés à la pollution électromagnétique. En outre, il existe également des filtres à air qui absorbent les gaz, bien qu’ils aient une durée de vie limitée et qu’il est difficile de savoir quand il est temps de les changer.

Un système d’évacuation de l’air extérieur incorporant un échangeur de chaleur pourrait être la solution idéale, surtout dans les pays froids. De telles unités sont utilisées, par exemple, en Scandinavie, car les échangeurs de chaleur réduisent les pertes de chaleur vers l’extérieur. En tout cas, le passage du gaz à l’électricité ne résoudra pas tous les problèmes de pollution liés à la cuisine.

Pollution due à la cuisson des aliments

La cuisson des aliments sur des brûleurs électriques émet des polluants, en particulier des particules et de l’acroléine. Les polluants peuvent donc provenir à la fois des cuisinières à gaz, et dans une moindre mesure les brûleurs électriques et de la cuisson elle-même.

Par exemple, faire frire un petit déjeuner anglais simple et classique peut entraîner une pollution nocive de l’air intérieur, selon une étude publiée en 2017. La raison en est que la cuisson impliquant des gouttelettes d’eau qui interagissent avec l’huile bouillante provoque une réaction qui envoie de minuscules gouttelettes de graisse dans l’air.

Des scientifiques de l’Université du Texas et de l’État de l’Utah ont utilisé un ralenti vidéo pour montrer comment une seule goutte d’eau peut provoquer une réaction en chaîne explosive. Leur étude a révélé que si l’huile est suffisamment chaude lorsqu’on y ajoute de l’eau, les gouttelettes projetées dans l’air restent en suspension et inhalées par les gens.

Cela pourrait être nocif, en particulier dans une cuisine mal ventilée, bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires pour découvrir à quel point cela est réellement nocif pour la santé. En effet, on sait que des millions de décès dans le monde sont dus à la pollution de l’air intérieur, mais on ne sait toujours pas dans quelle mesure la cuisson dans des cuisines mal ventilées y contribue.

Les résultats présentés à la division de la dynamique des fluides de ” l’American Physical Society ” ont montré que l’eau tombée dans du pétrole chauffé à moins de 150 °C produit des éruptions individuelles distinctes. Les scientifiques les ont appelées « forêts de jets de pétrole ». Ils lancent des gouttelettes de pétrole de la taille d’un millimètre dans l’air assez pour piquer la peau, mais pas assez pour être respirants.

Cependant, lorsque la température de l’huile est supérieure à 150 °C, il se forme un nuage de gouttes d’huile microscopiques de moins de 300 nanomètres, qui persiste dans l’air de la cuisine. Des chercheurs américains ont découvert qu’un grand nombre de petites gouttes d’huile sont libérées même avec une seule petite goutte d’eau en contact avec de l’huile bouillante.

Vous pouvez voir le dégagement d’explosifs lorsque l’eau piégée sous le pétrole se vaporise soudainement. Le film d’huile se brise et les gouttelettes d’huile s’envolent. De nombreux aliments courants comme le poulet et les légumes ont une forte teneur en eau qui accélère cette réaction. Et même les frites traditionnelles chinoises, dont le liquide est ajouté à une poêle chaude, en produisent beaucoup.

En bref, la cuisine est un acte de combustion contrôlée : huile, graisse et hydrates de carbone sont souvent brûlés. En tant que risque pour la santé, faire frire un hamburger et des haricots verts pourrait pâlir par rapport à la combustion de bois ou de combustibles fossiles à la maison, qui – comme disent les statistiques de l’OMS – est la principale cause environnementale de décès et de maladie dans le monde sous-développé.

Par conséquent, faire frire, griller ou rôtir des aliments avec des cuisinières à gaz ou électriques crée des particules, du dioxyde d’azote, du monoxyde et du dioxyde de carbone et des composés organiques volatils. L’acroléine – que la plupart des cuisiniers reconnaissent comme l’odeur de graisses ou d’huiles brûlées – était utilisée dans les grenades pendant la Première Guerre mondiale, car elle provoque une irritation des poumons et des yeux.

Ainsi, si vous vivez dans un petit immeuble, que vous cuisinez beaucoup et que vous n’utilisez pas votre hotte aspirante, qui n’est peut-être pas très efficace de toute façon, vous aurez probablement de sérieux problèmes de pollution de la cuisine. L’impact des polluants intérieurs sur la santé est égal à celui des accidents de la route et supérieur à celui des préoccupations traditionnelles telles que la fumée secondaire.

Mais il est difficile de libérer une maison des composés organiques semi-volatils qui s’échappent d’un canapé pendant une longue période. Les composés volatils du feu et de la vapeur d’eau peuvent être éliminés avec un aspirateur de cuisine efficace. De nombreuses familles ne l’ont pas ou ne l’utilisent pas, et même si on l’utilise, beaucoup ne fonctionnent pas correctement.